Google 大概是真的打算放弃 Android 平板了

本来这篇文章的目的是打算好好黑一下 Nexus 9 的, 毕竟手上这台 Nexus 9 的黑点实在是太多了. 但是没想到 HTC 大概已经听到了众 Nexus 9 用户的不满, 塌陷的音量键, 松软的后盖这两个制造工艺问题在新出货的 Nexus 9 上已经得到了解决, 可以取暖的功能随着 Android 5.0.1 也已经取消了, 所以黑点的话恐怕真的没多少了.

但是正当我准备和公园的朋友们说 「Nexus 9 貌似没什么东西可写 (hēi) 了」 的时候, 更新版的 Play Store 让我不得不重新考虑这个问题.

多分栏布局哪儿去了?

当年 Android 3.0 发布的时候, Google 就已经为 Android 平板设计了一套非常合理便捷的布局 —— Multi-pane Layouts. 可以看到, 多分栏布局在平板上非常便利, 既能合理利用屏幕空间展示更多内容, 也方便进行操作. 可以说, 多分栏布局显著地提升了 Android 平板的使用效率.

但是, 从 Android 4.1 起, Google 开始逐渐移除 Android 上的多分栏布局. 首先是取消了 Tablet UI, 接着是设置里的多分栏布局消失了. 然后, 就发生在不久之前的是, 在 Hangouts 2.3 版本中, Google 去掉了 Hangouts 的多分栏支持. 这也使得 Hangouts 在平板上几乎失去了可用性, 布局排版就是简单的手机版放大, 一塌糊涂.

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而早期版本的 Hangouts 上, 多分栏布局既能显示出对话列表, 又能让对话双方的文字不至于离得太远以便阅读.

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而就在几天前, Play Store 更新之后, 多分栏布局也被取消了.

再看看不久前更新的 Play Store:

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空荡荡的卡片占满了整个页面. 在更新以前, 这个界面下是采用了多分栏布局的. 左侧栏是应用列表 —— 实话说应用列表使用左边部分面积已经完全足够了. 在右边是应用的大图和快速操作, 可以直接启动, 更新或卸载应用, 甚至还可以取消订阅应用内的内容. 更重要的是, 右边栏的内容几乎是无需加载的, 而点击进入应用详情时难免需要加载一段时间. 无论是操作效率也好, 对空间的利用也好, 多分栏布局都是远远高于传统单栏布局的.

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(这是很早很早之前的 Play 市场)

Google 似乎根本不在意应用在平板上表现如何

除上面所述那些取消了多分栏的应用之外, Play Games, Inbox 等另一批 Google 应用在诞生的第一天起对平板支持就异常糟糕. 在新推出的 Inbox for Android 上, 压根儿看不出一点点为平板优化过的影子, 糟糕的可读性令 Inbox 在平板上几乎不能用. (所幸, Gmail 还保留着多分栏布局).

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你能想象在一块十寸大屏上使用 Play Music 却没法以全屏大小查看一张专辑封面的完整大图么? 是的, Google 就是不让你这么做. 相比之下, 反而是在大改版之前的 Play Music 对平板更友好.

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尽管在 Material Design 里承诺得相当美好, 但是至少目前部分 Material 化的 Play Music 让我觉得非常不尽如人意.

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Walkman 至少允许你查看完整专辑封面, 以不是太小的图. (实际上 Walkman 这样的布局也可以称之为多分栏布局)

还有奇葩的 Google+:

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完全不能体现出平板屏幕大的优势, 白白浪费了屏幕空间, 操作也相当不便.

还有很多我没有截图也懒得截图的画面, 从各种各样的角度暴露出十寸平板上 Google 应用设计的不上心. 除了 Nexus 9 之外, 我还同时在使用一台索尼 Xperia Z2 Tablet. 而索尼自己的平板应用却都有不错的平板优化 (至少不会给人以粗制滥造的感觉). 两边一对比, 更是彰显了 Google 对平板的不重视.

内容消费设备? 生产力设备?

除了上面提到的应用之外, 有个很有趣的现象: Play Movies & TV, Play Books 和 Play Newsstand 这三个以内容为主导的 Play 应用却一直保持着优秀的平板适配. Chrome 也还保持着多分栏布局 (在设置页中). Google Drive 以及旗下的三个 Drive 应用也有为平板优化操作. 再加上 Nexus 9 的官方附件里有 Keyboard Folio, 我想 Google 对 Nexus 9 的定位应该就显得很明确了: 内容消费 + 生产力设备. 和内容消费以及生产力无关的应用都玩儿蛋去, 凑合能用就行了; 和内容消费及生产力密切相关的应用就能得到特别优待, 有还算不错的平板布局.

还有个比较搞笑的事情是, 最近微软在测试的 Office for Android Tablet 尚不支持 Android 5.0, 所以 Nexus 9 也只能望洋兴叹.

Google 内部的碎片化

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在 Nexus 9 上, 我看到了非常优秀的平板布局范例 —— Google Calendar, Maps 及 Gmail; 还算凑合的平板布局 —— News & Weather, Keep 及 YouTube; 还有遭烂得令人无法忍受的平板布局 —— Hangouts, Inbox 及 Google+ Photos. 真的很难相信这些应用都是由同一家公司, 遵循着同一套规范做出来的.

团队越大, 部门越多, 要统一规划就越困难, 这个道理大家都懂. 但是 Nexus 9 上呈现出来的这一派乱象, 很明显地超出了我们理解和容忍的范围 —— 一个新发布的应用做得很烂, 那索性不用, 但是一个原先很棒的老应用更新之后变得乱七八糟, 这就让人完全无法忍受了.

Google 发布 Material Design 也不是一天两天的事情了, 但是现在很多 Google 还没能完全符合这套规范 —— Hangouts 直到这两天的更新才把界面上的一些元素 Material 化, Device Manager, Translate 等一系列应用现在还是 Holo 风格, Google+ Photos, Drive 系列应用的 Material Design 不伦不类… 一切的一切都让我觉得, Material Design 只是一个看起来很美的幻影.

连 Google 都不知道应该如何正确的使用, 如何用好 Material Design, 我们拿什么去要求第三方开发者/设计师遵循着套规范呢? 同样的, 连 Google 第一方应用的平板适配都如此不伦不类, Google 拿什么去要求第三方开发者为 Android 平板进行适配呢?

也许最后, Android 平板会沦为寨版的天下 (更遑论现在很多 Android 寨版性价比还不如 WinTel 寨版), Android 不得不龟缩到手机 + Phablet 阵地固守, 将平板市场拱手让给 iOS (原本就是这个市场绝对的王者) 与新秀 WinTel 平板进行刀刀见血的厮杀.

乌鸦老师问: Android 平板还有未来吗? 这个问题的答案, 我不知道.

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2 thoughts on “Google 大概是真的打算放弃 Android 平板了

  1. 我的看法就和你不太一样了。

    Multi-pane Layouts,并不是任何时候都非常合理便捷的。

    就拿Play Store来说,新版的就比旧版的好多了,一个宽阔的列表,简洁清晰,看起来非常的舒服。

    这个应用列表的界面,核心内容应该是显示已安装应用的ListView。在旧版的Play Store分栏布局中,作为主体的ListView缩在左边三分之一的空间里,甚至很多应用的名称都显示不全,这我并不觉得是足够了;而右边应用概要Layout却占了屏幕三分之二的空间,这仅仅只是概要,如果你要查看该应用的详细信息,还要点击一下进入,有必要用三分之二的空间来显示这个鸡肋吗?

    Google+的情况更像没有对4:3的Android平板做优化,因为这个屏幕比例的主流产品才出现不是很久。

    其他Google官方的App,这一批我觉得质量都在下降,不止平板上的,手机上的也一样。

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